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¿Qué materiales se utilizan para la fabricación de neumáticos de automóviles?

enero 15, 2023
¿Qué materiales se utilizan para la fabricación de neumáticos de automóviles?

Proceso de fabricación de neumáticos pdf

¿Se ha preguntado alguna vez qué se necesita para fabricar un neumático? Un neumático es mucho más que caucho y aire. La mayoría de los neumáticos para coches y camiones ligeros tienen una combinación de cauchos naturales y sintéticos, tejido, cuerdas de acero y otros aditivos como negro de humo y sílice. Los fabricantes de neumáticos trabajan continuamente para sustituir los materiales no renovables por otros renovables, así como para reducir el peso total del neumático. Estos son los principales componentes de los neumáticos típicos de camiones ligeros y turismos:

El caucho natural se fabrica a partir de un líquido blanco llamado látex que rezuma de ciertas plantas al cortarlas. Hay más de 200 plantas en el mundo que producen látex. La mayor cantidad de látex se encuentra en el árbol del caucho. El látex se extrae del árbol del caucho de forma muy parecida a como se extrae el sirope de arce. Se hace una incisión en la corteza del árbol del caucho y el látex se recoge lentamente a medida que gotea del árbol vivo.

El árbol del caucho sólo crece en climas cálidos y húmedos, como Brasil y el sudeste asiático, y necesita mucha agua. Por eso, sería ventajoso poder cosechar el látex más cerca de donde se producen los neumáticos y a un coste menor. Por ejemplo, Cooper Tire, que tiene fábricas en Estados Unidos, está experimentando con el guayule como fuente de látex. Se trata de una planta que puede prosperar en los desiertos del suroeste de Estados Unidos, mucho más cerca del lugar de fabricación que las plantaciones de caucho de Sudamérica o el sudeste asiático.    Guayule requiere muy poca agua y produce buenas cantidades de látex. Cooper Tire cree que Guayule es una fuente viable de látex para reducir el coste de fabricación de un neumático y el impacto global sobre el medio ambiente.  Otros fabricantes están buscando el mismo tipo de alternativas biológicas al látex procedente de los árboles del caucho.

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Productos químicos utilizados en la fabricación de neumáticos

Más de 200 materias primas entran en la composición de los neumáticos. Los investigadores recurren a este amplio abanico para combinar los componentes del neumático, cada uno de los cuales desempeña una función, según el tipo de neumático fabricado. Los compuestos de caucho están formados por elastómeros, cargas reforzantes, plastificantes y otros elementos químicos.

El látex blanco lechoso, que contiene glóbulos de caucho, se obtiene haciendo una incisión en la corteza de los árboles del caucho, cuyo cultivo requiere unas condiciones climáticas y una pluviometría específicas. Las plantaciones de árboles de caucho se encuentran principalmente en el Sudeste Asiático (incluida Tailandia, el mayor productor mundial, e Indonesia), América Latina y África.

En las formulaciones de compuestos, el caucho natural reduce la generación de calor interno en los neumáticos, al tiempo que ofrece una gran resistencia mecánica. Se utiliza en muchas partes del neumático, sobre todo en la banda de rodadura de camiones y excavadoras.

El 60% del caucho utilizado en la industria del neumático es caucho sintético, producido a partir de hidrocarburos derivados del petróleo, aunque el caucho natural sigue siendo necesario para el 40% restante.Los elastómeros sintéticos se deforman bajo tensión y vuelven a su forma original cuando se elimina la tensión (histéresis).Esta propiedad es extremadamente valiosa para la fabricación de neumáticos de alto agarre. El caucho sintético también ofrece otras propiedades específicas, sobre todo en los ámbitos de la longevidad y la resistencia a la rodadura. Se utiliza principalmente para neumáticos de turismos y motocicletas, ya que les confiere buenas prestaciones de agarre.

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Proceso de fabricación de neumáticos paso a paso

Los neumáticos se fabrican mediante un proceso de cinco etapas. Los ingredientes básicos del neumático se mezclan y fresan para formar la estructura básica del neumático. A continuación, el neumático se construye desde dentro hacia fuera y se cura para darle su forma final. Por último, se inspecciona el neumático en busca de imperfecciones para garantizar que cumple las estrictas normas de fabricación.

En la goma del neumático se utilizan hasta 30 tipos diferentes de caucho, rellenos y otros ingredientes. Los ingredientes se mezclan en batidoras gigantes para crear un compuesto negro y gomoso que se enviará a fresar.

El caucho enfriado se corta en tiras que formarán la estructura básica del neumático. En la fase de fresado, se preparan otros elementos del neumático, algunos de los cuales se recubren con otro tipo de caucho.

Ahora es el momento de fabricar el neumático, desde dentro hacia fuera. Los elementos textiles, los cinturones de acero, los talones, la capa, la banda de rodadura y otros componentes se ensamblan en una máquina de fabricación de neumáticos. El resultado es un “neumático verde”, un neumático que empieza a tomar la forma del producto acabado.

Precios de las materias primas para neumáticos

Los automóviles requieren una serie de materias primas para su producción. Entre ellas están el aluminio, el vidrio y el mineral de hierro para fabricar acero, así como los derivados del petróleo utilizados para fabricar plásticos, caucho y fibras especiales. Una vez extraídas de la tierra, las materias primas se transforman en productos que los fabricantes de automóviles o las empresas de autopartes utilizan en el proceso de montaje. La industria del automóvil es una de las mayores consumidoras de materias primas del mundo.

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Un automóvil se ensambla con un gran número de componentes. Además de los componentes básicos (motores y transmisiones), están las piezas interiores, como los paneles de instrumentos, los asientos y los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, junto con el cableado necesario para unirlo todo. A lo largo de los años, los materiales utilizados para fabricar estas piezas han cambiado algo, pero la mayor parte de lo que se utiliza en un coche sigue siendo prácticamente lo mismo.

En primer lugar, las materias primas se extraen de la tierra. A continuación, una empresa de producción de materias primas las transforma en materiales que los fabricantes de automóviles pueden utilizar en la producción. Estos materiales se venden directamente a los fabricantes de automóviles o a los proveedores de piezas.

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