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¿Qué caducidad tiene las llantas?

enero 15, 2023
¿Qué caducidad tiene las llantas?

Vida útil de los neumáticos Bridgestone

En artículos anteriores, hablamos de cómo comprobar la presión de los neumáticos y la profundidad del dibujo con regularidad puede ayudar a evitar que las ruedas revienten o hagan aquaplaning. En este artículo, vamos a profundizar un poco más y hablar de la vida útil media de un neumático.

¿No sabes qué es el código DOT? Perfecto, has llegado al lugar adecuado. Sigue leyendo para saber cómo averiguar la fecha de fabricación de un neumático, cuánto dura de media un neumático y qué acelera su deterioro.

El consenso entre los fabricantes de neumáticos y los grupos de seguridad es que los propietarios de vehículos deben sustituir sus neumáticos aproximadamente cada 5-6 años. Así lo reitera la Organización Técnica Europea de Neumáticos y Llantas (ETRTO), que afirma que los neumáticos pueden considerarse nuevos durante 5 años a partir de la fecha de fabricación. Sin embargo, hay otras fuentes que sugieren que el límite superior de la vida operativa de un neumático está más cerca de los 10 años, independientemente de lo que quede de la banda de rodadura.

Lo cierto es que ningún experto puede predecir con exactitud la vida útil de un neumático sin saber antes cómo se utiliza en el día a día. Por ejemplo, si conduces habitualmente con los neumáticos mal inflados o los expones a condiciones de carretera duras, lo más probable es que la banda de rodadura se desgaste más rápidamente. Del mismo modo, si has adquirido malos hábitos de conducción o tus ruedas no están correctamente alineadas, esto también podría contribuir a acortar la vida útil del neumático. Otros factores son cómo se almacena el neumático, qué tipo de cuidado se le da y el clima en el que se conduce.

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¿Los neumáticos tienen vida útil?

En los años 80 era un código de 3 dígitos que indicaba el número de semana y el año de fabricación. Así, 218 equivaldría a la semana 21 de 1988. Cuando llegamos a los 90 y para diferenciar, añadieron un triángulo a los 3 dígitos, por lo que 218 (seguido de un triángulo) representaría la semana 21 de 1998. Se hizo mucho más fácil de recordar a partir del año 2000, cuando se utilizó un código de cuatro dígitos, por lo que 2108 representaría la semana 21 de 2008, véase más abajo 3507 significa la semana 35 de 2007.

La mayoría de los consumidores en el Reino Unido no saben que existe el código de fecha, una encuesta en 2006 mostró que sólo el 4% de los conductores se dio cuenta de que los neumáticos se vuelven más peligrosos a medida que envejecen. Un gran número de pruebas científicas respaldan que la mayoría de los neumáticos deben sustituirse seis años después de la fecha de fabricación. Esta fecha de caducidad de seis años empieza a contar desde el día en que se fabricó el neumático, no desde el día en que se vendió e instaló en un vehículo.

Los neumáticos envejecen peligrosamente porque se produce un proceso químico conocido como oxidación. Esto significa simplemente que los componentes de un neumático están expuestos al oxígeno. Las partículas de oxígeno hacen que los componentes flexibles del neumático se endurezcan y se vuelvan quebradizos.

Vida útil del neumático en km

En los últimos años, los consumidores han estado expuestos a diferentes puntos de vista, tanto en los medios tradicionales como en las redes sociales, sobre los plazos de vida de los neumáticos, incluidos los neumáticos que nunca se han instalado en un coche ni se han utilizado en carretera. Estos puntos de vista han alimentado mucha confusión e ideas erróneas sobre cuál es la verdadera vida útil de un neumático.

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Todos los neumáticos llevan un código DOT (Departamento de Transporte) grabado en el flanco que indica CUÁNDO se fabricó el neumático y cuántos años tiene. Se trata del conjunto más pequeño de 11 números situado normalmente cerca de la llanta o de la zona del talón del neumático. Los últimos cuatro dígitos son el Número de Identificación del Neumático (NIT) que indica la semana y el año de fabricación. Por ejemplo, si los números son “0619” como en la foto de arriba, el neumático se fabricó en la sexta semana de 2019.

La Asociación Nacional Italiana de Fabricantes de Neumáticos ha afirmado claramente que los neumáticos no tienen fecha de caducidad. “No existe ninguna correlación entre la fecha de fabricación y la vida útil y las prestaciones de un neumático. Los neumáticos no son un producto perecedero como un alimento, por lo que vincular su valor a su fecha de fabricación o “frescura” es una propuesta comercial engañosa”, afirmó Fabio Bertolotti, director de Assogomma, en un comunicado oficial.

Cómo comprobar la fecha de caducidad de los neumáticos

Lo más probable es que en tu cabeza esté rondando alguna idea sin fundamento. No sabes cómo ha llegado ahí ni de dónde ha salido, pero te lo crees. Quizá tus convicciones sobre la vida de los neumáticos entren en esa categoría. Siempre hemos creído que nuestros pedacitos de goma redondos favoritos tenían una vida útil de unos dos años antes de que la edad tuviera un serio impacto negativo en el rendimiento. Resulta que estábamos equivocados. Muy equivocados.

Rodgers llama a esto la regla del 6 ó 10, y esos dos números son importantes. En este caso, el servicio es cualquier momento en que el neumático está en el vehículo, en uso o almacenado en el exterior. La exposición al ozono o a los rayos UV acorta la vida útil, al igual que los cambios bruscos de temperatura.

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En lugar de marcar una fecha en el calendario, Rodgers recomienda inspeccionar y realizar el mantenimiento de los neumáticos todos los meses. Vigile que no haya grietas en los flancos causadas por la exposición al sol o por un inflado insuficiente, y controle la profundidad de la banda de rodadura. La mayoría de nosotros confiamos en las barras de desgaste de los propios neumáticos o en la antigua prueba del centavo para saber cuándo ha llegado el momento de cambiar los zapatos, pero Rodgers dice que eso es un problema.

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